Saunominen on koko kehon lämpöterapia, jota on käytetty eri muodoissa (säteilylämpö, hikimajat jne.) tuhansia vuosia eri puolilla maailmaa hygieniaan, terveyteen, sosiaalisiin ja henkisiin tarkoituksiin. Nykypäivän saunakäyttöön kuuluu perinteinen suomalainen sauna sekä turkkilaistyylinen Hammam, Russian Banya ja muut kulttuuriset muunnelmat, jotka voidaan erottaa rakennustyylin, lämmityslähteen ja kosteustason perusteella. Perinteiset suomalaiset saunat ovat tähän mennessä tutkituimpia, ja niihin liittyy yleensä lyhyt altistuminen (5–20 minuuttia) 80–100 °C:n lämpötiloissa kuivan ilman kanssa (suhteellinen kosteus 10–20 %), jonka väliin syntyy lisääntyneen kosteuden jaksoja. heittämällä vettä kuumennettujen kivien päälle. Viimeisen vuosikymmenen aikana infrapunasaunojen suosio on kasvanut. Nämä saunat käyttävät infrapunasäteilyä eri aallonpituuksilla ilman vettä tai lisäkosteutta ja toimivat yleensä alhaisemmissa lämpötiloissa (45–60∘C) kuin suomalaiset saunat, joilla on samanlainen altistusaika. Sekä perinteinen suomalainen että infrapunasauna voivat sisältää kuukautisten jäähdytysrituaaleja ja nesteytystä suun nesteillä ennen saunomista, sen aikana ja/tai sen jälkeen. 

Saunominen on edullista ja laajasti saavutettavissa. Suomalaistyyliset saunat ovat yleisemmin käytössä perhe-, ryhmä- ja julkisissa tiloissa sekä infrapunasaunat, jotka rakennetaan ja markkinoidaan yleisemmin yksityiskäyttöön. Yleiset saunatilat voivat sijaita liikuntatilojen sisällä ja saunojen ja liikunnan suhde, joka voi sisältää synergistisiä hormeettisia vasteita, on aktiivisen tutkimuksen ala. Myös yksityissaunojen, erityisesti infrapunasaunojen, käyttö lisääntyy ja saunoja käytetään fysioterapiaan hierontakeskuksissa, kylpylöissä, kauneushoitoloissa ja kotitalouksissa. Tämä suuntaus hyödyntää vaatimusta elintapojen lisätoimista terveyden ja hyvinvoinnin parantamiseksi erityisesti sellaisissa populaatioissa, joilla on vaikeuksia harjoitella (esim. liikalihavuus, krooninen sydämen vajaatoiminta, krooninen munuaisten vajaatoiminta ja krooninen maksasairaus). 

Tilat tarjoavat usein saunomisen väittää terveyshyötyjä, joita ovat vieroitus, lisääntynyt aineenvaihdunta, laihtuminen, lisääntynyt verenkierto, kivun vähentäminen, ikääntymisen esto, ihon nuorentaminen, parantunut sydän- ja verisuonitoiminta, parantunut immuunitoiminta, parantunut uni, stressinhallinta ja rentoutuminen. Tiukka lääketieteellinen näyttö näiden väitteiden tueksi on kuitenkin niukka ja puutteellinen, kuten äskettäisessä monitieteisessä saunatutkimuksen katsauksessa korostetaan. On olemassa lukuisia todisteita, jotka viittaavat siihen, että saunominen voi aiheuttaa syvällisiä fysiologisia vaikutuksia. Voimakas lyhytaikainen lämpöaltistus nostaa ihon lämpötilaa ja kehon sisälämpötilaa ja aktivoi hypotalamuksen ja keskushermoston (keskushermoston) kautta lämmönsäätelyreittejä, mikä johtaa autonomisen hermoston aktivoitumiseen. 

Sympaattisen hermoston, hypotalamus-aivolisäke-lisämunuaisen hormonaalisen akselin ja reniini-angiotensiini-aldosteronijärjestelmän aktivoituminen johtaa hyvin dokumentoituihin sydän- ja verisuonivaikutuksiin, joissa syke, ihon verenkierto, sydämen minuuttitilavuus ja hikoilu lisääntyvät. Tuloksena oleva hiki haihtuu ihon pinnalta ja tuottaa jäähdytystä, joka helpottaa lämpötilan homeostaasia. Pohjimmiltaan saunaterapia hyödyntää homeotermian lämmönsäätelyominaisuutta, nisäkkäiden ja lintujen fysiologista kykyä ylläpitää suhteellisen vakiona ruumiinlämpöä minimaalisella poikkeamalla asetuspisteestä. Tällä hetkellä on epäselvää, herättävätkö höyrysaunat samanasteisia fysiologisia reaktioita kuin kuivasaunat, koska korkeampi kosteus johtaa veden tiivistymiseen iholle ja hien haihtumisen vähenemiseen. 

Solutasolla akuutti koko kehon lämpöhoito (sekä märkä- että kuivamuodot) indusoi erillisiä aineenvaihdunnan muutoksia, joihin kuuluvat lämpösokkiproteiinien tuotanto, reaktiivisten hapettuneiden lajien vähentyminen, oksidatiivisen stressin ja tulehdusreittien aktiivisuuden väheneminen, lisääntynyt NO (typpioksidin) hyötyosuus. , lisääntynyt insuliiniherkkyys ja muutokset erilaisissa endoteeliriippuvaisissa vasodilataatiometaboliareitissä. On ehdotettu, että lämpöstressi indusoi adaptiivisia hormesismekanismeja, jotka ovat samankaltaisia kuin harjoittelu, ja on raportoitu koko kehon hypertermian aiheuttamista soluvaikutuksista onkologiaan liittyvien interventioiden (eli kemoterapian ja sädehoidon) yhteydessä; Kuitenkin mekanismeja, joilla saunomisen aiheuttamat fysiologiset ja solumuutokset edistävät terveyttä ja/tai terapeuttisia vaikutuksia, tutkitaan edelleen. 

Seuraavassa systemaattisessa katsauksessa tutkittiin viimeaikaista tutkimusta toistuvan kuivasaunan kliinisistä vaikutuksista (suomalaistyylinen, infrapuna tai muut kuivasaunan muodot), jotta voidaan dokumentoida kaikki sairaudet, joihin saunoja on käytetty, sekä kaikki liittyviä terveyshyötyjä ja/tai haitallisia vaikutuksia. Vaikka saunomisesta ja terveydestä on aiemmin tehty pieni määrä katsauksia, tämä on tietääksemme ensimmäinen järjestelmällinen sauna- ja terveyskatsaus, joka sisältää sekä suomalaisen että infrapunasaunan. 

Tärkeimmät havainnot. Tämän katsauksen havainnot viittaavat siihen, että toistuva kuivasauna parantaa useita subjektiivisia ja objektiivisia terveysparametreja ja että toistuva suomalainen saunominen liittyy parempiin tuloksiin, kuten kokonaiskuolleisuuden vähenemiseen ja sydän- ja verisuonitapahtumien sekä dementian vähentymiseen, ainakin miehillä. . Saunomisen vakiintuneimmat kliiniset hyödyt liittyvät sydän- ja verisuonitauteihin, mutta on myös näyttöä siitä, että saunat, joko suomalaiset tai infrapunasaunat, voivat hyödyttää ihmisiä, joilla on reumasairauksia, kuten fibromyalgiaa, nivelreumaa ja selkärankareumaa. sekä potilaille, joilla on krooninen väsymys ja kipuoireyhtymä, krooninen obstruktiivinen keuhkosairaus ja allerginen nuha. Saunominen voi myös parantaa urheilijoiden harjoittelukykyä, ihon kosteussulkuominaisuuksia ja elämänlaatua, eikä siihen liity vakavia haittavaikutuksia. Ei ole vielä tarpeeksi näyttöä, jotta voitaisiin erottaa erityisiä terveyseroja toistuvan suomalaisen ja toistuvan infrapunasaunan välillä. Sydän- ja verisuonisairaudet ovat selvästi olleet saunatutkijoiden huomion kohteena vuodesta 2000, vaikka jotkut pitivät suomalaistyylistä saunaa aiemmin vasta-aiheena sydän- ja verisuonisairauksia sairastaville potilaille, mikä todennäköisesti johtuu siitä, että he eivät siedä korkeita lämpötiloja. Lähes puolet (19/40) tähän katsaukseen sisältyneistä tutkimuksista koski väestöä, joilla oli aktiivinen sydän- ja verisuonitauti tai lisääntynyt sydän- ja verisuonitautien riski, ja kaikki nämä tutkimukset osoittivat hyödyllisiä terveysvaikutuksia. Näistä 19 tutkimuksesta seitsemän oli satunnaistettuja kontrolloituja tutkimuksia (RCT), joista vain yksi täytti Cochranen kriteerit hyväksyttävän alhaisen harhariskin osalta. Tämä erityinen monikeskustutkimus (𝑛 = 149) raportoi parannuksia kaikissa tulosmittauksissa paitsi B-tyypin natriureettisen peptidin (BNP) tasoissa (eli pidempi 6 minuutin kävelymatka, pienentynyt sydän- ja rintakehän suhde rintakehän röntgenkuvassa ja parantunut NYHA ( New York Health Association) luokitus) infrapunasaunalla hoidetun kongestiivisen sydämen vajaatoiminnan ryhmässä verrattuna kontrolliin vain 2 viikon interventiossa. Vaikka saunominen näyttää lupaavalta elämäntapainterventioon sydän- ja verisuonitauteihin, suurin osa sydän- ja verisuonisairauksiin liittyvistä saunatutkimuksista (16/19) tehtiin samassa japanilaisessa ydintutkimusryhmässä ja sen tytäryhtiöissä, jotka käyttivät "Waon-terapiaa", johon osallistui. kauko-infrapunasauna. Näissä Waon-terapiatutkimuksissa käytettiin samanlaisia tulosmittauksia, ja niihin osallistui enimmäkseen sairaalapotilaita, mikä saattaa heijastaa joitain eroja terveydenhuoltojärjestelmissä ja sairaalahoitokynnyksissä. Pääasiassa sairaalahoidossa olevien potilaiden käyttö näissä tutkimuksissa herättää myös kysymyksiä siitä, kuinka soveltuvia löydöksiä voidaan soveltaa avohoitoväestöihin. Huolimatta eroista saunatyypeissä, lämpötiloissa, tiheydessä ja interventioiden kestoissa, kauko-infrapunasaunatutkimukset sydän- ja verisuonisairauksia ja kongestiivista sydämen vajaatoimintaa sairastavilla potilailla viittaavat suotuisiin tuloksiin, jotka vahvistavat aiempia löydöksiä suomalaisista interventiosaunatutkimuksista ja sydän- ja verisuonitaudeista. Tämä viittaa siihen, että lämpöstressi, joko infrapunasaunan tai suomalaisen saunan aiheuttama, aiheuttaa merkittävää hikoilua, joka todennäköisesti johtaa hormeettiseen sopeutumiseen ja hyödyllisiin kardiovaskulaarisiin ja aineenvaihduntavaikutuksiin. Tätä tukevat lisäksi kaksi suurta havainnointitutkimusta, joissa havaittiin silmiinpistävää sydänperäisen äkillisen kuoleman (63 %) ja kokonaiskuolleisuuden (40 %) sekä dementian (66 %) ja Alzheimerin taudin (65 %) riskin pienenemistä. miehet, jotka käyvät saunassa 4–7 kertaa viikossa verrattuna vain kerran viikossa. Vaikka nämä suuret kohorttitutkimukset perustuvat laskettuihin riskisuhteisiin, joihin on mukautettu yleisiä sydämen riskitekijöitä, on huomautettu, että saunatoiminnan ja terveysvaikutusten välinen yhteys voi olla ei-syyllinen ja että saunan käyttö on vain osoitus "terveellisistä elämäntavoista" ja muut sosioekonomiset hämmentävät tekijät. Nämä havainnot osoittavat kuitenkin lisätutkimuksen ja saunomisen vakavan harkinnan tarpeen, jotta voidaan käsitellä jatkuvasti kasvavia yksilöllisiä, yhteiskunnallisia ja taloudellisia sydän- ja verisuonitautien sekä dementiaan liittyviä sairauksia ikääntyvässä väestössä.